Дата: 30-07-18 11:09

60 лет NASA. От искусственных спутников Земли к многоцелевым космическим кораблям

Об истории организации и совместных проектах с Москвой — в материале ТАСС© NASA/Bill Ingalls

Вот уже 60 лет Национальное управление по аэронавтике и исследованиям космического пространства (NASA) расширяет познания человечества о пространстве за пределами нашей планеты. За это время агентство прошло путь от запусков первых американских искусственных спутников Земли и высадки человека на Луну до осуществления совместно с Россией и другими странами самого дорогостоящего в истории проекта — Международной космической станции.

Вместе с фон Брауном

Формально история NASA началась 29 июля 1958 года, когда президент США Дуайт Эйзенхауэр подписал Акт об аэронавтике и исследовании космического пространства, в соответствии с которым и была сформирована новая структура на базе Национального консультативного комитета по воздухоплаванию (National Advisory Committee for Aeronautics, NACA). Свою деятельность NASA начало 1 октября того же года, и именно эту дату управление считает своим "днем рождения".

Первым директором организации 19 августа 1958 года был утвержден Томас Кит Гленнан, прежде занимавший пост президента Кейсовского технологического института (штат Огайо). Первоначально в управлении насчитывалось всего четыре лаборатории и около 80 сотрудников, в числе которых был создатель ракет в нацистской Германии Вернер фон Браун, которого считают "отцом" американской космической программы.

Book tickets for 120 days and save 30% --- >>>

Вехи в истории

На сегодняшний день в NASA работает более 17 тыс. сотрудников. В его ведении — несколько крупных исследовательских центров и космодромов. История NASA богата открытиями и знаменательными событиями, которыми гордятся американцы, а их правительство всячески популяризирует эти достижения, в том числе за рубежом. Среди десятков событий можно выделить несколько вех.

История освоения США космоса началась чуть менее чем за год до формирования NASA — 1 февраля 1958 года, когда американцы запустили в космос свой первый искусственный спутник Земли Explorer 1. А уже вскоре после начала деятельности управления — в январе 1959 года — было объявлено о запуске программы пилотируемых полетов США Mercury (1961−1963) и наборе первого отряда астронавтов NASA. В рамках этой программы было осуществлено два полета с животными и шесть пилотируемых полетов, два из которых были суборбитальными (186 и 190 км).

Первый суборбитальный полет состоялся 5 мая 1961 года, первым американским астронавтом стал Алан Шепард. Его полет на космическом корабле Mercury-Redstone 3 (капсула без иллюминаторов) продлился 15 минут. Первый орбитальный полет совершил Джон Гленн, 20 февраля 1962 года на корабле Mercury-Atlas 6 он трижды облетел вокруг Земли за 4 часа 55 минут. Суммарное время пилотируемых полетов по программе Mercury составило более двух суток.

Следующим проектом NASA стала программа Gemini (1965−1966). В ходе 10 запусков этих двухместных космических кораблей впервые в истории были осуществлены стыковка космических аппаратов и первый выход астронавта США (Эдвард Уайт) в открытый космос. Реализация этого проекта заложила основу для более амбициозной космической программы Apollo, когда полеты проводились с тремя астронавтами на борту, использовались более мощные ракеты-носители и лунные капсулы.

20 июля 1969 года спускаемый аппарат американского пилотируемого корабля Apollo 11 совершил первую в истории посадку на Луну. На ее поверхность высадились два астронавта: командир корабля Нил Армстронг и пилот лунного модуля Эдвин (Базз) Олдрин. В ходе следующих пяти полетов были также совершены успешные высадки астронавтов на Луну, последняя в 1972 году (Apollo 17). Всего на Луне в рамках шести экспедиций побывали 12 астронавтов, на Землю было доставлено свыше 180 кг образцов лунного грунта.

Программа Apollo внесла большой вклад в историю пилотируемой космонавтики. Она остается единственной космической программой, в ходе которой были осуществлены пилотируемые полеты за пределы низкой земной орбиты, и единственной, в ходе которой люди спускались на другой астрономический объект.

Как рассказал нынешний директор NASA Джим Брайденстайн на мероприятии в вашингтонском Центре стратегических и международных исследований (CSIS), посвященном 60-летию управления, несмотря на жесткое соперничество СССР и США в том числе в сфере космоса, советские космонавты были первыми поздравившими американцев с высадкой на Луну. "Когда мы высадились на Луну, как вы думаете, кто первый нас поздравил? Советский Союз поздравил нас, их космонавты звонили нашим астронавтам и поздравляли их, они звали их в свою страну, чтобы выступить в университетах и на других площадках", — поведал он.

Вскоре после Apollo NASA начало реализацию программы полетов кораблей многоразового использования Space Shuttle (1972−2011). Всего было построено шесть шаттлов: опытный образец Enterprise и пять кораблей, предназначенных для реальных космических полетов, — Columbia, Discovery, Atlantis, Challenger и Endeavour. Полеты начались в апреле 1981 года, когда на орбиту был выведен шаттл Columbia, два корабля — Challenger и Columbia — были потеряны в результате аварий в 1986 и 2003 годах. Всего в рамках программы Space Shuttle было осуществлено 135 запусков. В течение 30 лет эти корабли использовались для проведения сложных научных экспериментов, запусков космических аппаратов — научных, военных, телекоммуникационных, метеорологических спутников, а также зондов и телескопов, с декабря 1998 года они участвовали в строительстве Международной космической станции (МКС).

NASA активно занимается изучением космического пространства. Множество научных открытий, среди которых новые оценки возраста и строения нашей Вселенной, неизвестные ранее галактики, свидетельства существования массивных черных дыр в центрах галактик и др., было сделано с помощью запущенного в 1990 году космического телескопа Hubble. Грандиозны и успехи, достигнутые NASA в исследовании Марса, Венеры, Сатурна и других планет.

Book tickets for 120 days and save 30% --- >>>

"Рукопожатие в космосе"

Богатая история управления насчитывает не один пример успешной совместной работы США и СССР (России) в освоении космоса. Причем, несмотря на очевидную напряженность в отношениях на сегодняшний день, это взаимодействие по-прежнему существует.

Наиболее важной вехой в сотрудничестве между двумя государствами, безусловно, стала программа "Союз — Аполлон". 15 июля 1975 года корабль с астронавтами Томасом Стаффордом, Вэнсом Брандом и Дональдом Слейтоном стартовал с космодрома на мысе Канаверал, а 17 июля произошла стыковка с советским космическим кораблем "Союз-19", на борту которого находились Алексей Леонов и Валерий Кубасов. В общей сложности в состыкованном состоянии корабли находились более 46 часов; 21 июля посадку произвел "Союз-19″, а "Аполлон" — 24 июля. Это была первая в истории космонавтики международная стыковка, которую назвали "рукопожатием в космосе".

Полет "Союза" и "Аполлона" 15 июля 1975 года называют кульминацией и одновременно началом конца разрядки в отношениях между США и Советским Союзом, поскольку следующий этап теперь уже российско-американского взаимодействия в космосе был начат лишь в 1992 году, когда между Москвой и Вашингтоном было заключено соглашение о сотрудничестве в области космоса. Оно фактически заложило основу для объединения национальных программ создания орбитальных станций и для начала работ по созданию Международной космической станции (МКС).

Самый дорогой проект в истории человечества

Соглашение о сотрудничестве по МКС было подписано в Вашингтоне (США) 29 января 1998 года правительствами 15 государств. В настоящее время в программе участвуют 14 стран: США, Россия, Канада, Япония и 10 государств — членов Европейского космического агентства. В 2010 году было подсчитано, что на строительство МКС потрачено в общей сложности USD 150 млрд — это самый дорогой проект в истории человечества. Еще одним любопытным фактом о МКС является то, что ее запрещено посещать китайским тайкунавтам — причина кроется в том, что в 2011 году американский Конгресс запретил любое сотрудничество по космическим программам между США и Китаем.

На сегодняшний день NASA в определенном смысле зависит от России, в первую очередь с точки зрения возможностей доставки экипажей на МКС: до 2011 года это осуществлялось также американскими шаттлами, однако после сворачивания правительством США программы Space Shuttle американцы начали покупать у России места на кораблях "Союз" для доставки и возвращения астронавтов, "Союзы" также выполняют роль корабля-спасателя. К слову, через несколько лет после закрытия программы Space Shuttle ситуацией также решили воспользоваться частные компании. Так, на данный момент NASA для доставки грузов на МКС и обратно использует корабли Cygnus компании Orbital ATK и Dragon производства SpaceX.

Администрация Трампа неоднократно заявляла, что хотела бы в 2025 году прекратить финансирование из госбюджета эксплуатации станции и рассчитывает привлечь к этому частные фирмы. Американская казна тратит на МКС на данном этапе порядка USD 3−4 млрд в год, а в общей сложности США израсходовали на программу создания МКС почти USD 100 млрд.

При этом примечательно, что подавляющее большинство американцев считают такой вклад США прекрасной инвестицией, о чем не преминул напомнить нынешний директор NASA. "Более 80% опрошенных ответили положительно и сказали, что МКС является хорошей инвестицией для Соединенных Штатов", — сказал Брайденстайн, приводя итоги недавнего исследования Pew Research Center. Он пошутил, что даже на вопрос "Голубое ли небо над головой?" не отвечают утвердительно 80% людей.

Другим фактом, который подчеркнул Брайденстайн, является то, что планы завершения к 2025 году финансирования МКС из госказны США пока в действительности нельзя назвать утвержденными, поскольку лишь недавно был сформирован запрос к американскому бизнес-сообществу с предложением создать консорциум предприятий, готовых выделять средства на работу МКС. "Я не знаю, каким будет ответ", — сказал он, не исключив возможность продления государственного финансирования МКС.

"Мы понимаем, что МКС не может опираться на нас всегда — это просто физически невозможно. Можем ли мы продлить это (финансирование)? Да, конечно, можем", — отметил он, но обратил внимание на то, что ведомству все же поставлена задача как можно скорее договориться с частным сектором.

Book tickets for 120 days and save 30% --- >>>

Двигатели и окололунная станция

Несмотря на значительные успехи американской космической индустрии, США по-прежнему закупают у России ракетные двигатели РД-180 и РД-181, используемые на американских ракетах Atlas V и Antares. Первое соглашение по РД-180 было заключено еще в 1997 году. Оно предусматривало поставку 101 двигателя и оценивалось примерно в USD 1 млрд. Кроме того, США получили лицензию на производство РД-180 и его аналогов, но пока не смогли организовать их выпуск (лицензионное соглашение закончится в 2030 году). В 2014 году Конгресс США из-за обострения отношений с РФ ввел запрет на использование этих двигателей, но в 2015 году отменил его. В 2016 году США заказали у НПО "Энергомаш" дополнительно 18 двигателей РД-180.

Наконец, наиболее актуальным направлением потенциальной совместной деятельности США и России в этой сфере является проект освоения космоса, включающий в себя создание посещаемой станции Deep Space Gateway в окололунном пространстве. Совместное заявление Роскосмоса и NASA, которое отражает намерение партнеров совместно работать над реализацией инициатив в освоении космоса, в том числе над проектом Deep Space Gateway, было подписано в рамках Международного конгресса астронавтики в Аделаиде (Австралия) в конце сентября 2017 года. Как отмечают эксперты, в случае, если США в самом деле прекратят финансирование МКС, а американские аэрокосмические корпорации завершат разработку альтернативы РД-180, взаимодействие по Deep Space Gateway станет фактически последним оставшимся связующим звеном между США и Россией с точки зрения совместной работы в космосе.

Комментируя напряженность в отношениях между Москвой и Вашингтоном в настоящее время, нынешний директор NASA выразил убежденность, что космос на сегодняшний день является одной из тех немногих сфер, которые позволяют двум государствам поддерживать диалог.

"Хотя, как мы видим, наши отношения периодически ухудшаются, это ухудшение защищено от распространения на сферу космоса", — сказал Брайденстайн.

"Почему? Потому что это наша лучшая возможность для ведения диалога, и когда все, казалось бы, рушится, у нас есть американские астронавты и российские космонавты, которые зависят друг от друга на МКС. И это позволяет нам поддерживать диалог", — убежден директор NASA.

К новым горизонтам

Администрация Трампа решительно настроена на восстановление лидирующих позиций США в сфере космоса. Это было продемонстрировано главой государства буквально через полгода после начала его президентства (в июне 2017 года), когда он возродил Национальный космический совет, существовавший при администрации Джорджа Буша — старшего с 1989 по 1993 год. В конце 2017 года Трамп рассказал о планах своей администрации по освоению космоса. Согласно подписанной им специальной директиве США намерены впервые с 1972 года отправить астронавтов на Луну и заложить тем самым основу для организации экспедиций — ориентировочно в середине 2030-х годов — на Марс.

Среди замыслов — завершить разработку многоцелевого корабля Orion и предназначенной для его вывода в космос тяжелой ракеты-носителя Space Launch System. В 2019 финансовом году на эти цели намечается выделить USD 3,7 млрд. Это позволит, как говорится в бюджетном запросе, направленном администрацией Трампа на рассмотрение Конгресса, совершить в 2023 году пилотируемый полет вокруг Луны без посадки на нее. В сопроводительных документах к проекту бюджета указывается, что NASA предполагает вместе с американскими компаниями в ближайшие несколько лет отправить на Луну несколько посадочных модулей, в том числе аппараты-роботы.

В качестве еще одного приоритетного направления упоминается выделение USD 50 млн на изучение возможности отправки автоматической станции на Марс с целью получения образцов его грунта. Этот проект охарактеризован как "краеугольный камень будущего исследования Марса". Специалисты NASA уже приступили к сборке нового марсохода Mars 2020 Rover, запуск которого запланирован на июль 2020 года.

На май 2020 года перенесен вывод в космос телескопа, названного в честь Джеймса Уэбба, руководителя программы Apollo, позволившей человеку в 1960–1970-х годах побывать на Луне. Он должен заменить обсерваторию Hubble, доставленную на орбиту еще в 1990 году. Первоначально предполагалось, что это произойдет в 2013 году, но конструкторские работы и испытания основных блоков сильно отстали от графика.

Кроме того, подтверждено стремление вести разработку сверхзвукового самолета X-plane, дебютный полет которого намечается на 2021 год.

На деятельность NASA в 2019 финансовом году, который начнется 1 октября текущего календарного года, Белый дом запросил у Конгресса USD 19,9 млрд, что на USD 370 млн больше, чем было выделено в нынешнем финансовом году. Однако в последующем, по данным газеты The New York Times, администрация Трампа планирует сократить бюджет ведомства до USD 19,6 млрд в год и оставить его неизменным до 2023 года.

Пентагон — тоже в космос

Вдобавок к восстановлению Национального космического совета и планам по активизации освоения и изучения космического пространства нынешний хозяин Белого дома постановил, что возникла необходимость создания так называемых Космических сил в качестве полноценного вида вооруженных сил (ВС), которые, по его словам, могут быть сформированы уже в скором времени. Распоряжение министерству обороны о создании Космических сил Трамп отдал еще 18 июня.

Нынешний глава шутит, что его часто спрашивают, возглавит ли он Космические силы. "И в таких случаях я отвечаю: это не NASA и это не то, что делает NASA", — сказал он, подчеркнув, что его ведомство занимается исключительно мирной деятельностью и не будет иметь никакого отношения к новому виду ВС.

Борис Макаров


Источник информации: ТАСС

Поделиться ссылкой:  
 Tweet



Оригинальные подарки авиационной тематики


Перепечатка материалов разрешается только при наличии гиперссылки на www.aviation.com.ua
Перепечатка, копирование, воспроизведение или иное использование материалов, в которых содержится ссылка на агентства УНИАН, Iнтерфакс-Україна, строго запрещено