Дата: 02-08-18 08:46

КОСМОС: Марс приближается к Земле, а мы к нему — нет

Марс подобрался на минимальное расстояние к Земле, но в это "окно" туда был отправлен лишь модуль InSight, а на 2020-е ведущие агентства утвердили всего две миссии. ТАСС — об освоении Красной планеты

Марс (самая яркая звезда слева) и Млечный путь
Марс (самая яркая звезда слева) и Млечный путь
Фото: © Antoni Cladera/Airbnb via AP Images

Бронируйте билеты за 120 дней и экономьте 30%  --->>>

Раз в 26 месяцев Марс "догоняет" на орбите Землю: в лучшие годы расстояние между двумя планетами не превышает 60 млн км. В это время удобно запускать аппараты, потому что на дорогу требуется меньше горючего, а сам полет занимает каких-то шесть-восемь месяцев — по космическим меркам не так-то много.

Венера, другая наша соседка, расположена еще ближе, но изучать ее намного сложнее. Когда-то она могла быть похожа на Землю, но в наши дни атмосфера планеты настолько плотная, что сквозь нее ничего не разглядеть, а у поверхности из-за огромного давления углекислый газ напоминает жидкость, с неба капает серная кислота, дует страшный ветер, от жары плавится свинец.

Марс тоже когда-то мог напоминать Землю, но остался гостеприимнее Венеры. 30 июля температура на планете колебалась между – 24°С и – 65°С (на Южном полюсе Земли в это время стоял 50-градусный мороз), а летом на освещенной стороне даже бывает жарко, но как на курорте, а не в аду. Кое-где на Марсе попадается водяной лед, а раньше там были реки и озера.

Правда, теперь пустоши планеты покрыты ядовитыми солями-перхлоратами, гравитация по земным меркам слабовата, атмосферы почти нет, нет и магнитного поля, поэтому от космической радиации ничего не защищает. Но роботам это не так страшно, поэтому из всех планет Марс изучать удобнее всего.  

Первые миссии на Марс

Первый аппарат был отправлен на Красную планету раньше, чем первый человек — в космос. В октябре 1960 года СССР запустил автоматическую станцию "Марс 1960А", но она не долетела даже до орбиты Земли. Успешно добраться до Марса удалось только с седьмой попытки: летом 1965-го американская станция "Маринер-4" пролетела над поверхностью и передала два десятка снимков.

В те времена казалось, что космос быстро покорится. В 1969-м американцы высадились на Луне, а уже к 1971-му СССР собирался отправить корабль с людьми на борту в трехлетнюю экспедицию к Марсу и Венере. Но даже более простые запуски зондов и станций часто заканчивались провалом — риск был слишком велик, и чем больше появлялось сведений о космосе и Марсе, тем сложнее казалась такая миссия. Вдобавок была свернута разработка тяжелой ракеты — лететь было не на чем.

В США вскоре после полета на Луну президент Ричард Никсон решил, что расходы на освоение космоса должны занять "подобающее место в жесткой системе национальных интересов". Бюджет NASA сократили (впрочем, не впервые), то же самое было сделано при Рональде Рейгане в начале 1980-х. К тому моменту с поверхности и орбиты Марса поступило достаточно данных с аппаратов "Викинг-1" и "Викинг-2", чтобы заключить: жизни на этой планете, скорее всего, нет.

Аппарат
Аппарат "Викинг" в симуляционной лаборатории
Фото: © AP Photo

Бронируйте билеты за 120 дней и экономьте 30%  --->>>

Что и как сегодня ищут на Марсе

Вопрос о наличии жизни был оправданием марсианских миссий если не для ученых, то для политиков и простых людей. Полеты на другую планету не сулят коммерческую выгоду в обозримом будущем, а покрытые пылью вездеходы и кружащие над ними спутники, в отличие от космических телескопов вроде "Хаббла" и "Кеплера", мало что могут сказать о фундаментальных законах Вселенной, не позволяют заглянуть в ее дальние уголки, а о нашей родной планете сообщают намного меньше, чем исследования непосредственно на Земле.

Поиск следов жизни на Марсе — пусть не свежих — цель программы "Экзомарс", которой занимаются Европейское космическое агентство (ESA) и Роскосмос. В стратегии планетных исследований NASA на 2013–2022 годы тоже говорится об изучении условий обитаемости и свидетельствах жизни.

В мае 2018 года NASA отправила на Марс неподвижный аппарат InSight, который должен опуститься на Красную планету 26 ноября. Посадочный модуль оснащен буром, чтобы просверлить небольшую скважину и следить за Марсом изнутри, как бы положить руку на пульс, — раньше так не делали. Это поможет понять, как формировались каменистые планеты, в том числе Земля, и насколько активны недра Марса.   

В следующее "окно", открывающееся летом 2020 года, NASA запустит пока безымянный вездеход наподобие Curiosity. Этот аппарат будет искать не только свидетельства того, что когда-то на Марсе были подходящие для жизни условия, но и непосредственно следы вымерших микробов. Вездеход оснащен специальным сверлом с заборником для образцов пород: многообещающие камни будут сложены в одном месте — возможно, кто-то когда-нибудь доставит их для изучения на Земле.

В 2020 году свой вездеход вместе с посадочной платформой, сконструированной инженерами Роскосмоса, отправит и ESA. Цели у второй части миссии "Экзомарс" похожие — поиск следов жизни, изучение минералов, анализ химического состава атмосферы (последним уже занимается зонд Trace Gas Orbiter, летающий вокруг Марса с осени 2016 года). Как и NASA, ESA и Роскосмос говорят, что в перспективе технологии, использованные аппаратах "Экзомарса", пригодятся для транспортировки марсианского грунта на Землю. Но с этим есть бюрократическая проблема.

Компьютерная модуляция миссии InSight
Компьютерное изображение посадочного модуля InSight
Фото: © NASA via AP

Бронируйте билеты за 120 дней и экономьте 30%  --->>>

Кто будет исследовать Марс дальше

В NASA уже разрабатывают план, как доставить на Землю камни с соседней планеты. Для этого понадобится ракета, которая поднимет образцы с поверхности Марса на орбиту, а оттуда другой аппарат повезет их к нам. Только план этот не утвержден: миссия 2020 года — пока последняя в календаре NASA. У ESA и Роскосмоса тоже намечен лишь "Экзомарс". Но даже если новые миссии одобрят завтра, на подготовку уйдут годы: стартовавший в мае InSight утвердили в 2012-м, до запуска прошло шесть лет.

В прошлом году Планетарное общество — эта американская НКО занимается проектами исследования космоса и популяризует науку — выпустила тревожный доклад об освоении Марса. В нем говорится, что если NASA запустит необходимые для доставки грунта аппараты в 2026 году, то миссия окажется под угрозой из-за устаревших телекоммуникационных спутников на орбите Красной планеты. Самому новому, европейскому Trace Gas Orbiter, будет десять лет, а самому мощному, Mars Reconnaissance Orbiter, пойдет третий десяток лет.

Возможно, эту проблему частично решат два микроспутника размером с чемодан, запущенные вместе с InSight, а может, ведущие космические агентства спешно подготовят новые миссии. Но еще есть надежда на страны, которые только недавно заявили об амбициях в космосе. В 2020-х годах аппараты к Марсу хотят отправить Индия, Китай, Япония, Объединенные Арабские Эмираты. Правда, на сайтах NASA, ESA и Роскосмоса они не упоминаются — неясно, рассматривают ли сотрудничество эти агентства.

Наконец, есть частные компании, прежде всего, SpaceX мечтателя Илона Маска. Уже в 2024-м Маск хочет отправить на Марс не просто исследовательскую миссию, а людей. Государственные агентства о пилотируемых полетах говорят уклончиво и просят запастись терпением до 2030–2040-х годов. Вероятно, американскому предпринимателю тоже не удастся так скоро послать экипаж на Красную планету.

Зато у Маска, запускающего в космос кабриолеты, получается вернуть космосу романтический флер. В научных статьях и пресс-релизах агентств этот флер развеивается из-за сносок и оговорок: на Марсе есть вода, органика, энергия, но всегда находится какое-нибудь "но", которое замедляет пульс и выравнивает дыхание. Может быть, для освоения Марса не хватает именно коллективной мечты, и эта мечта приведет к поразительным открытиям.

Марат Кузаев


Источник информации: ТАСС

Поделиться ссылкой:  
 Tweet



Оригинальные подарки авиационной тематики


Перепечатка материалов разрешается только при наличии гиперссылки на www.aviation.com.ua
Перепечатка, копирование, воспроизведение или иное использование материалов, в которых содержится ссылка на агентства УНИАН, Iнтерфакс-Україна, строго запрещено